Falleció Chito: El jaguareté de 18 años de la reserva de Itaipú

El pasado sábado 15 de febrero se constató el fallecimiento del jaguareté Chito, a la edad de 18 años, uno de los más longevos de los ejemplares de la especie que están bajo el cuidado de técnicos de la Itaipú Binacional en la ciudad de Hernandarias, Alto Paraná. El animal llegó desde la localidad de Tacuatí, departamento de San Pedro. 

Chito llegó a la Itaipú a los seis meses de vida. Foto: Itaipú
Chito llegó a la Itaipú a los seis meses de vida. Foto: Itaipú

Cuando llegó al Centro Ambiental, detectaron que adolecía de malformaciones óseas y descalcificación a consecuencia de una mala alimentación en sus primeros meses de vida. Esto provocó una enfermedad ósea metabólica irreversible, por lo que dichas anomalías lo acompañaron durante toda su vida. 

Pero estos múltiples achaques no le impidieron a Chito gozar de una larga vida, incluso por encima del promedio normal de su especie, gracias al cuidado especial que se le brindó a lo largo de estos años. El sábado 15, a primera hora de la mañana, los cuidadores del sector lo encontraron sin signos de vida. Su cuerpo fue refrigerado y se aguarda la coordinación con el equipo del Museo de ITAIPU para iniciar la necropsia y evaluar la posibilidad de taxidermia debido al alto valor del ejemplar. 

El promedio de vida de estos animales en libertad va de entre 12 a 15 años, por lo que Chito sobrepasó eso gracias a los cuidados especiales que recibía. En marzo del 2017 se le practicó una colecta de células reproductivas, en el marco del proyecto de “Criopreservación de Semen de Felinos Sudamericanos”, para así extender su linaje.

El animal falleció a los 18 años de edad. Foto: Itaipú
El animal falleció a los 18 años de edad. Foto: Itaipú

Los técnicos informaron que la semana pasada, Chito disminuyó gradualmente su ingesta de alimento, lo que fue comunicado al equipo veterinario. El viernes 14, ya no respondió al llamado de sus cuidadores para ingresar a la contención y realizar la limpieza del recinto. Se le administró una dosis de analgésico opioide, a fin de aliviar cualquier dolor, pero ya el día domingo se constató su fallecimiento.

El CIASI cuenta a la fecha con cuatro ejemplares de jaguaraté, un adulto macho de 8 años, una juvenil hembra de 1,5 años y otros dos ejemplares seniles de 18 y 20 años. Ya se han iniciado los trámites legales para recibir a la ejemplar hembra de 4 años (Cacau) del Refugio Bela Vista – Brasil, para iniciar así el programa de conservación ex situ (fuera de su hábitat natural) de jaguareté.